Początek nowoczesnego Brighton to połowa XVIII w., kiedy dr Richard Russell zaczął promować wpływ kąpieli morskich na zdrowie. W 1783r. Książę Walii, po tym jak zobaczył miasteczko, potwierdził nowa teorię. Zapoczątkowało to nową erę dla Brighton zwane od tej pory Londynem nad morzem. Dzisiejsze, dojrzałe już miasto, pozostało wciąż młode, pielęgnując swój urok i przyciągając kolejne generacje turystów z kraju i z zagranicy.

Royal Pavilion
Pierwsza wersja pałacu została zbudowana na terenie dawnej farmy w dwóch etapach na przełomie XVIII i XIX wieku. Ta orientalna, fantastyczna konstrukcja z kamienia ze stiukami odzwierciedla osobowość swojego zleceniodawcy – Jerzego Augusta Fryderyka, Księcia Walii, późnie Regenta, a w końcu króla Jerzego IV. Książę cierpiał na dnę moczanową i lekarz zalecił mu, aby częsty odpoczynek nad morzem – mikroklimat wybrzeża miał dobrze służyć jego zdrowiu. Stąd wzięła się decyzja o budowy rezydencji w Brighton.
Innym powodem miała być chęć dyskretnego – z dala od Londynu – spotykania się z jego ukochaną, Marią Anne Fitzherbert (książę nawet poślubił ją, lecz związek ten był nieważny z mocy brytyjskiego prawa, gdyż nie należała ona do arystokracji i była katoliczką). Obecny wygląd nadał pałacowi architekt John Nash w czasie przebudowy trwającej w latach 1815-1822. król stworzył tu ekstrawaganckie miejsce dla rozrywki swojego nadmorskiego dworu.

W 1845r. rząd pałac na sprzedaż. Po długich pertraktacjach, w 1849r. nabywcą zostały władze miejskie Brighton. W czasie I wojny światowej mieścił się tam szpital dla rannych żołnierzy z Indii i Karaibów. Nieopodal Brighton urządzono miejsce rytualnej kremacji i pochówku dla zmarłych w szpitalu hinduistów i sikhów. Obecnie budynek stanowi muzeum, istnieje także możliwość wynajmowania go na konferencje i przyjęcia.

Do pałacu wchodzi się przez dwie egzotyczne bramy. Jego wyjątkowa sylwetka, pełna „bąblowatych” kopuł, pinakli, wieżyczek i iglic wcinających się w niebo, jest wolną interpretacją architektury hinduskiej. Wewnątrz, we wspaniale umeblowanych i dekorowanych pomieszczeniach, przeważają elementy chińskie, co znajduje swoją kulminację w Music Room, oświetlonym lampami w kształcie kwiatu lotosu, gdzie wielkie malowane smoki i węże wiją się pod sklepieniem kopuły. Banqueting Room jest równie wystawny, z sufitu kopuły zwisa jednotonowy kryształowy żyrandol w kształcie skrzydlatego smoka na tle ogromnych liści bananowca.
Cały ten przepych znajduje się również w ogrodach.

Godziny zwiedzania: codziennie; 10.00 – 17.15

Cennik:
Dorośli £8.50
Dzieci £5.10
Od 1 marca 2008 – 31 marca 2009 ceny zostały zmienione: dorośli £4.25, dzieci free

Nadbrzeże
Szeroka promenada łączy linię morza z lądem. Bogactwo lekkich, wesołych szczegółów, poczynając od prac w żelazie i kończąc na małych kioskach i zadaszeniach wprowadza wakacyjny nastrój. W morze wchodzi molo Palace Pier zbudowane w 1899r., znane jako miejsce rozrywek i dobrego jedzenia.

Niedaleko Palace Pier, w punkcie przecięcia się górnej i dolnej promenady, znajduje się Sea Life Centre, które oferuje różne sposoby podglądania morskiego życia z bliska, w tym tropikalne i słodkowodne ryby pływające w oryginalnym wiktoriańskim akwarium ze sklepieniem – w dniu otwarcia, w 1872 r., – największe na świecie. Aktualnie najdłuższy w Europie podwodny tunel-akwarium.

Volks’s Electric Travel – kolejka elektryczna z 1883 roku, jej trasa przebiega wzdłuż wybrzeża u podnóża kredowego klifu, od stacji Aquarium w pobliżu mola w Brighton do stacji Marina (nowoczesnego portu jachtowego).

W centrum warto zobaczyć St Bartholomew’s – spośród wielu kościołów w Brighton ten jest wyjątkowy. Wysublimowana prostota wzorzystych ścian z cegieł, prowadzących od nawy głównej o imponującej wysokości 41 m, kontrastuje z bogatym umeblowaniem.