Początek dzisiejszemu Windsorowi dał istniejący w pierwszej połowie XI w. dwór o nazwie Winchfurnished—Riverbank. Po 1066 r. Wilhelm Zdobywca zarekwirował okoliczne dobra i zarządził budowę zamku w 1070 r. Miejsce obrał wyjątkowo starannie: wysoko nad rzeką Tamiza, na skraju terenów saksońskich. W  1110 r. warownię przeniesiono na nowe miejsce zwane New Windsor i od tego czasu zamek stał się rezydencją królewską.

Henryk I posiadał tu swój pierwszy dwór. Henryk II wzniósł pierwsze kamienne budynki mieszczące królewskie apartamenty. Edward III rozpoczął budowę późnogotyckiej kaplicy Św. Jerzego, w której od  1348 r. nadawany jest Order Podwiązki. Karol II odnowił apartamenty aby ich wnętrza były godne króla. Pokoje zostały wyposażone w drewnianą boazerię, ozdobioną rzeźbami Grinlinga Gibbona. Najważniejsze zmiany dokonały się za panowania Jerzego IV na początku XIX w. Nadworny architekt zbudował wieże z machikułami oraz kilka wież, wzniósł masywną Okrągłą Wieżę, nadając zamkowi jego charakterystyczny wygląd.

Główna zmiana za panowania królowej Wiktorii to dodanie prywatnej kaplicy ku pamięci księcia Alberta, który zmarł tutaj 14 grudnia 1861 r. Po drugiej wojnie światowej zamek stał się głównym domem rodziny królewskiej.  Dotkliwym ciosem dla zamku był pożar, który wybuchł w 1992 roku wyrządzając ogromne straty. Na szczęście 5-letnie prace renowacyjne doprowadziły zamek do dawnej świetności i obecnie dostępny jest on już w całości dla zwiedzających.

Dzisiejsza powierzchnia twierdzy to imponujące 5 hektarów, na które składają się m.in. słynna Round Tower (Okrągła Wieża), Horseshoe Cloister (dosł. Klasztor Podkowy), Norman Gate (Brama Normańska), Edward III Tower (Wieża Edwarda III), North Terrace (Taras Północny), King Henry VIII Gate (Brama Króla Henryka VIII stanowiąca obecnie wejście główne do zamku), oraz charakterystyczna Curfew Tower.

Ilość apartamentów udostępnionych do zwiedzania uzależniona jest od aktualnych planów rodziny królewskiej. Różnią się one wielkością i tematyką wystroju. Znaleźć wśród nich można zarówno komnaty prywatne, jak i pomieszczenia do użytku reprezentacyjnego, gdzie odbywają się uroczystości i oficjalne spotkania rodziny królewskiej. Jedną z takich właśnie reprezentacyjnych sal jest słynąca z przepychu Waterloo Chamber, która zbudowana została dla upamiętnienia zwycięstwa nad armią Napoleona w 1815.

Koniecznie należy zwiedzić Kaplicę Św. Jerzego, która gości co roku wszystkie Damy i Rycerzy Podwiązki. Szeroka nawa zachwyca sklepieniem, z krótkim żebrem, drewnianą boazerią po bokach ozdobioną uśmiechniętymi aniołkami, w bocznych nawach sklepienia wachlarzowe. Dodatkowo chór przygniata swoim przepychem, tworząc atmosferę niecodzienności. Na uwagę zasługują także Wielki Pokój Przyjęć, Pokoje Królowej, Salę Balową Pokoje Króla, Przebieralnia Króla i Jadalnia.

Z ważniejszych atrakcji zamku koniecznie wymienić należy galerię obrazów z dziełami takich mistrzów pędzla jak Holbein, Rubens, Van Dyck czy Lawrence. Ponadto, zamkowe wnętrza wzbogacają także prawdziwie królewskie zbiory porcelany, rzeźb oraz historycznych elementów uzbrojenia. Niezwykle ciekawym eksponatem jest też domek dla lalek królowej Marii z 1924 roku.

Windsor Park
Las Windsor stanowił teren łowiecki saksońskich przywódców i średniowiecznych rycerzy. Park jest obecnie podzielony na Park Domowy (Home Park), który jest własnością prywatną i Wielki Park (Great Park), którego większość jest udostępniona dla publiczności. Savill Garden jest ogrodem pejzażowym. Wiosną można podziwiać feerię barw kwiatów azalii, rododendronów, kamelii i magnolii.

Adres
Windsor, SL4 1NJ
Berkshire
Tel: +44 020 7766 7304
Website:www.royalcollection.org.uk

Godziny otwarcia
od 1 marca do 30 października: codziennie 09:45 – 16:00
od 1 listopada do 31 grudnia: codziennie 09:45 – 15:00

Bilety wstępu
dorośli: £14.80
dzieci: £8.50
ulgowe: £13.30
rodziny: £38.10