Brytyjski Barclays ogłosił, że zacznie akceptować bitcoiny. Przedstawiciele banku ogłosili, że cyfrowa waluta ma „potencjał do zmienienia usług finansowych”. Bank już teraz nawiązał współpracę z nieujawnioną na razie giełdą kryptowalut.

Docelowo Barclays ma umożliwić ludziom przesyłanie dotacji na cele charytatywne przy użyciu cyfrowej waluty. Derek White, szef departamentu do spraw nowych projektów w Barclays, powiedział The Sunday Times, że tego typu transakcje mogą być przekazywane natychmiastowo, bez prowizji i pośredników.

Bitcoin wciąż wzbudza wiele kontrowersji, ale banki i duże instytucje finansowe za największą zaletę cyfrowych walut uważają potencjał technologiczny. Barclays już od jakiegoś czasu eksperymentuje z dwoma pracowniami rozwijającymi technologię cyfrowych walut i start-upami wspierającymi ich obrót.

Celem banku jest zmniejszenie kosztów infrastruktury. Aktualnie w centrum Londynu w biurach przy Notting Hill i Old Street pracuje około 75 osób które zajmują się badaniem blockchaina – czyli nowego typu bazy danych, która została wynaleziona przez twórcę bitcoina.

Barclays używa także odnowionego magazynu w Whitechapel, we wschodnim Londynie gdzie organizowane są spotkania entuzjastów cyfrowej waluty.

Celem było zaproszenie start-upów, środowiska akademickiego i rządu do współpracy w jednej przestrzeni w celu wymiany doświadczeń wśród zainteresowanych bitcoinem i blockchainem – tłumaczy Derek White.

Barclays nie jest jedyną instytucją, która przygląda się potencjałowi blockchaina. Z cyfrowymi walutami eksperymentują także między innymi The Bank of England, UBS, BNP Paribas, Visa, Nasdaq, Goldman Sachs i PayPal.