W 1932 roku- Bertrand Russel udowadniał, że rozwój technologii umożliwi zmniejszenie ilości godzin pracy do liczby 20 tygodniowo. Dziś, około 80 lat później , podobny eksperyment przeprowadzono w Szwecji.

Drugie co do wielkości miasto Szwecji, Goteborg poinformowało w zeszłym roku o wprowadzeniu sześcio godzinnego czasu pracy w sektorze publicznym. Obniżenie czasu pracy ma na celu poprawę samopoczucia pracowników, aby zwiększyć ich motywację i wydajność pracy. Pomysł został z optymizmem przyjęty przez pracowników oraz przedsiębiorców. Pracownicy przyznają, że krótsze godziny pracy pozwalają im spędzić więcej czasu z rodziną i z większą motywacją przychodzić do pracy. Nawet przedsiębiorcy szwedzcy, jak właścicielka internetowego startupu Maria Brath, zachwalają pomysł Dzięki temu łatwiej znaleźć oraz utrzymać im pracowników w firmie.

Projekt obniżenia godzin pracy w celu zwiększenia wydajności pracowników nie jest nowy. W zeszłym roku, profesor Uniwersytetu Stanforda, John Pencavel wykazał, że wydajność godzinowa pracy spada wraz z długością pracy. Jego badania wykazały jednak, że istnieje taka liczba godzin pracy, w czasie której nie spada jej wydajność.

Zgodnie z badaniami produktywności przez OECD, francuscy oraz niemieccy pracownicy przepracowują o jedną trzecią czasu mniej niż Brytyjczycy, mimo to posiadają większą produktywność na pracownika. Zgodnie z raportem OECD, najbardziej produktywnym narodem są Luksemburczycy, którzy wyprzedzają Amerykanów, mimo, że… spędzają mniej godzin w pracy.

Badania Pancavela pokazują, że zauważalna wydajność pracy spada po sześciu godzinach od jej rozpoczęcia.

Źródło: John Pencavel, IZA DP No. 8129

Źródło: John Pencavel, IZA DP No. 8129

Poniższa tabela przedstawia produktywność godzinową w różnych krajach europejskich.

 Źródło: Dane OECD z 2012 roku

Źródło: Dane OECD z 2012 roku

Jest więc empirycznie udowodnione, że obniżenie czasu pracy może nie zmniejszyć jej wydajności, może nawet ją zwiększyć. Reforma dotycząca całego kraju wydaje się cięższa niż w przypadku pojedynczego miasta czy przedsiębiorstwa. Póki co, szpital w Gothenburgu musiał zatrudnić więcej pracowników aby wypełnili luki czasowe…