Mózgi psychopatycznych przestępców różnią się od mózgów innych ludzi pod względem anatomii niektórych struktur – informują naukowcy brytyjscy na łamach pisma „Molecular Psychiatry”.

Zdaniem autorów pracy, odkrycie to może pomóc wyjaśnić biologiczne podłoże psychopatii.

Skłonności psychopatyczne są problemem społecznym, gdyż często prowadzą do popełniania poważnych przestępstw – morderstw czy gwałtów.

Biologiczne podłoże psychopatii jest jednak słabo poznane. Niektórzy z naukowców wśród jej przyczyn upatrują głównie czynników społecznych. Ale wcześniejsze badania sugerowały, że u psychopatów zaburzona jest czynność niektórych obszarów mózgu – jądro migdałowatego, które kontroluje emocje, m.in. strach czy złość oraz kory oczodołowo-czołowej, która bierze udział w procesie podejmowania decyzji.

Obie te struktury są połączone włóknami istoty białej tworzącej tzw. pęczek haczykowaty. Do tej pory nikt jednak nie badał tego połączenia u psychopatów.

Naukowcy z Instytutu Psychiatrii w londyńskim Collegium Królewskim w Londynie zastosowali w tym celu specjalną odmianę rezonansu magnetycznego określaną jako obrazowanie tensora dyfuzji (DT-MRI). Metoda ta pozwala obrazować subtelną anatomię istoty białej.

Badania przeprowadzono wśród psychopatów oskarżonych o usiłowanie morderstwa, nieumyślne spowodowanie śmierci, wielokrotny gwałt z uduszeniem lub więzienie kogoś i – dla porównania wśród zdrowych osób dobranych pod względem wieku i poziomu inteligencji.

Okazało się, że mikrostruktura pęczka haczykowatego różniła się znacznie między psychopatami a osobami z grupy kontrolnej. Rozmiar tych zmian miał silny związek z natężeniem zachowań psychopatycznych. Naukowcy upewnili się, że zaobserwowane różnice są charakterystyczne dla psychopatów po przebadaniu dodatkowej grupy osób, które w przeszłości miały problemy psychiatryczne. Ich zdaniem, wyniki te wskazują, że anatomiczne zmiany w mózgu mogą być podłożem zachowań psychopatycznych.

Zdaniem jednego z autorów pracy dra Michaela Craiga, odkrycie to – jeśli zostanie potwierdzone w większych badaniach – pomoże stworzyć bardziej kompletny obraz psychopatii, a potencjalnie może też przyczynić się do stworzenia metod terapii tego zaburzenia.

źródło: PAP